Au moins 42 morts dans un glissement de terrain au Cameroun

Au moins 42 personnes ont péri dans la nuit de lundi à mardi dans un glissement de terrain qui a emporté une dizaine de maisons à Bafoussam, dans l’ouest du Cameroun, selon un bilan de la radio d’Etat.

Le drame s’est produit dans un quartier de cette ville située à quelque 300 km au nord-ouest de Yaoundé. Un pan d’une colline sur laquelle étaient bâties des habitations précaires a été emporté à la suite de deux journées consécutives de pluies intenses et incessantes, a expliqué à l’AFP sous couvert de l’anonymat un haut responsable de l’administration de la région de l’Ouest, dont Bafoussam est le chef-lieu. « Quarante-deux corps sont déjà » à l’hôpital et le bilan « reste provisoire », selon un communiqué officiel lu en début de soirée à l’antenne de la Cameroon Radio-Television (CRTV). Jusqu’alors, les médias d’Etat parlaient d’une trentaine de morts.

« Les habitations qui se sont effondrées sont construites à flanc de colline dans une zone à risques », a précisé le responsable administratif. La saison des pluies sévit en ce moment dans l’ouest du Cameroun mais c’est quasiment l’ensemble de l’Afrique centrale qui est en proie, ces derniers jours, à des précipitations d’une très forte intensité. « Les recherches se poursuivent. Nous craignons qu’il y ait d’autres morts », a ajouté le responsable administratif. Le gouvernement avait évoqué un « grave sinistre » ayant entraîné « de nombreuses pertes en vies humaines », dans un précédent communiqué lu à la CRTV. Selon la radio, quatre femmes enceintes figurent parmi les personnes décédées. Des photos circulant sur les réseaux sociaux montrent des maisons en briquettes ou en torchis, et aux toits de tôle, effondrées sur le flanc ou au bas d’une colline de terre ocre rouge. Des hommes munis de casques de chantier et de pelles fouillent la boue épaisse en contrebas.

Le président camerounais Paul Biya a présenté ses condoléances aux familles des victimes dans un message lu également dans la soirée sur les ondes de la CRTV. Dans cette région de l’Ouest, ce type d’éboulement reste relativement exceptionnel, mais les glissements de terrain dus aux intempéries ne sont pas rares plus dans le Sud, notamment dans la région anglophone du Sud-Ouest. C’est là, dans la station balnéaire côtière de Limbé, que cinq personnes avaient trouvé la mort le 25 juillet 2018 dans des éboulements provoqués par les inondations. 

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