Sécurité/Le péril terroriste s’étend et s’encre dorénavant en Afrique australe

Sécurité/Le péril terroriste s’étend et s’encre dorénavant en Afrique australe

Maputo (© 2019 Afriquinfos)-Lors de violents affrontements avec l’armée du Mozambique, neuf combattants islamistes ont été tués la semaine dernière dans l’extrême-nord de ce pays d’Afrique Australe, a indiqué mardi le ministère mozambicain de la Défense dans un communiqué. Selon la même note, ces combats « contre les malfaiteurs » se sont déroulés samedi dernier et « ont abouti à l’élimination de neuf d’entre eux », a indiqué le ministère, sans donner d’autres détails.

Selon des sources locales, l’opération de l’armée visait un camp jihadiste situé dans les forêts proches du village de Mitope, dans le district de Mocimboa da Praia.

« Cet endroit est considéré comme la plus importante base des insurgés dans la région », a déclaré à l’AFP une source locale.

« Les insurgés ont riposté et tué un citoyen russe qui accompagnait les troupes du gouvernement », a précisé sous couvert de l’anonymat à l’AFP un responsable local, « de nombreux insurgés ont été tués lors de l’attaque, mais leur nombre reste encore à confirmer ».

Désignés sous le nom de « al-shabab » (les jeunes en langue arabe), ces jihadistes ont multiplié depuis deux ans les attaques meurtrières dans le Cabo Delgado, tuant au moins 300 civils et faisant des dizaines de milliers de déplacés.

Le gouvernement du président Filipe Nyusi a déployé d’importants renforts dans la région, qui abrite de grandes réserves sous-marines de gaz, et promis d’éradiquer ces islamistes, sans résultats pour l’instant.

L’armée n’avait jusque-là jamais confirmé avoir affronté ceux qu’elle contine de désigner comme des « criminels ».

En 2018, Maputo a signé avec Moscou un accord sur l’envoi de conseillers militaires russes dans ce pays où ils étaient très présents à l’époque soviétique.

Depuis le mois dernier, les médias locaux ont rapporté la présence de militaires russes, équipés notamment d’hélicoptères, dans le Cabo Delgado. Le ministère mozambicain de la Défense s’est refusé à le confirmer.

Interrogé mardi sur la mort d’un soldat russe au Mozambique, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié tout déploiement de militaires de son pays. »Il n’y a pas de soldats russes là-bas », a assuré M. Peskov à la presse.

Il faut souligner que cette déclaration officielle est la première dans laquelle les autorités du Maputo reconnaissent que des combats les opposent au mystérieux groupe jihadiste qui sème la terreur depuis deux ans dans la province du Cabo Delgado.

Les « shababs » n’ont jamais revendiqué aucune des opérations qui leur ont été attribuées.

L’Etat islamique (EI) s’est récemment dit l’auteur de plusieurs attaques survenues au Mozambique mais de nombreux experts restent sceptiques au sujet de son influence dans la région.

Des élections présidentielles, législatives et provinciales sont prévues le 15 octobre au Mozambique.

AFP

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