Afrique du Sud: des organisations portent plainte contre le gouvernement pour des « niveaux mortels de pollution »

Johannesburg
(© 2019 Afriquinfos)- GroundWork, organisation d’Afrique australe, et Vukani, deux
organisations de défense de l’environnement ont annoncé lundi avoir assigné en
justice le gouvernement sud-africain pour avoir « violé le droit » des
citoyens à respirer un air sain dans le nord-est charbonnier du pays.

D’après
ces organisations, le gouvernement a « échoué à réduire les niveaux mortels
de pollution de l’air » dans la région du Highveld, située à cheval entre les
provinces du Mpumalanga et du Gauteng, ont estimé groundWork et Vukani.

GroundWork,
organisation d’Afrique australe, et Vukani, basée en Afrique du Sud, exigent
des autorités « des mesures urgentes pour traiter la forte pollution de
l’air et (…) pour protéger notre droit à un air propre ».

Les
deux ONG accusent en outre le gouvernement de ne pas respecter ses engagements
en terme de pollution. En 2012, le ministère de l’Environnement avait publié un
plan pour la gestion de l’air dans la région. « Mais peu a été fait »,
dénoncent les ONG.

Le
Mpumalanga abrite 83% de la production de charbon de l’Afrique du Sud et
l’entreprise publique d’électricité Eskom possède, dans le Highveld ou à
proximité, 12 de ses 15 centrales à charbon.

Selon
une enquête indépendante citée par les deux ONG, ces 12 sites plus une
raffinerie de pétrole et une centrale de liquéfaction du charbon ont été
responsables de l’essentiel de la pollution atmosphérique dans la région en
2016, où elles ont causé cette année-là de 305 à 650 décès prématurés.

Etre
exposé à des produits toxiques émis par les usines à charbon, comme le dioxyde
de soufre, des métaux lourds comme le mercure et des particules fines, conduit
à des maladies chroniques telles que l’asthme et les bronchites, des cancers du
poumon et contribue à des accidents vasculaires cérébraux et des naissances
prématurées, affirment les organisations.

« Les
hauts niveaux de la pollution de l’air dans et autour » du Highveld
« constituent un danger de santé publique immédiat et significatif », a
affirmé Peter Orris, à la tête du département de médecine environnementale de
l’université américaine de l’Illinois, cité par les ONG.

Il
s’agit d’une crise de santé publique qui ne peut plus être ignorée

C’est
ce qu’a estimé le directeur de groundWork, Bobby Peek, qui reproche au
gouvernement de ne pas tenir « les gros pollueurs comme responsables ».

La
nouvelle ministre de l’Environnement, Barbara Creecy, a reconnu lundi qu’il y
avait des « problèmes de qualité de l’air » dans la zone. Mais elle
s’est prononcée pour des discussions « en dehors des tribunaux » pour
les résoudre.

Selon
un rapport de Greenpeace paru fin 2018, le Mpumalanga possède le groupe de
centrales électriques au charbon le plus polluant du monde, produisant des
niveaux record de dioxyde d’azote.

Fin
mai, l’Afrique du Sud, première puissance industrielle d’Afrique et premier
pollueur du continent, a instauré une taxe carbone pour les entreprises.

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