L’Ethiopie annonce l’envoi de 50.000 travailleurs aux Emirats

ADDIS-ABEBA (© 2019 AFP) – Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a annoncé lundi l’envoi prochain de 50.000 travailleurs aux Emirats arabes unis, dans le cadre d’un programme visant à moderniser la main-d’oeuvre éthiopienne et révélateur du rôle diplomatique que les Emirats entendent jouer dans la Corne de l’Afrique.

« L’Ethiopie prévoit des mesures à court terme pour réduire le chômage en Ethiopie », a déclaré le Premier ministre lors d’un discours devant le Parlement. « Une de ces mesures à court terme consiste à envoyer une main-d’oeuvre qualifiée dans des pays étrangers ». Le Premier ministre a indiqué qu’un accord avait été conclu sur l’envoi de 50.000 travailleurs aux Emirats au cours de l’exercice fiscal décalé 2019-2020, et que des discussions sont en cours pour l’envoi total de 200.000 travailleurs sur trois ans. Les Ethiopiens ainsi envoyés gagneront de meilleurs salaires et pourront parfaire leurs compétences, a assuré le Premier ministre, selon lequel ce programme concerne des métiers tels que les infirmiers ou les chauffeurs. Des discussions similaires sont en cours avec des pays européens non spécifiés et le Japon, a précisé M. Abiy. « Lorsque l’économie éthiopienne aura changé, elle sera soutenue par de jeunes travailleurs qualifiés formés à l’étranger », a soutenu M. Abiy, Premier ministre progressiste ayant entrepris d’ouvrir partiellement l’économie éthiopienne aux capitaux étrangers. Les Emirats, désireux de se rapprocher des pays de la Corne de l’Afrique, ont joué un rôle de médiateur avec l’Arabie saoudite dans l’accord de paix conclu à la mi-2018 entre l’Ethiopie et son voisin l’Erythrée.

Emirats et Arabie saoudite tentent en effet de pacifier la Corne de l’Afrique, signe de l’importance croissante que prêtent les pays du Golfe à l’Afrique orientale, située de l’autre côté de la mer Rouge, une des routes maritimes les plus empruntées au monde, alors qu’ils combattent au Yémen les rebelles Houthis soutenus par l’Iran. Les Emirats arabes unis disposent d’une base militaire dans le port stratégique d’Assab en Erythrée utilisée pour leurs opérations militaires au Yémen. En juin 2018, l’Ethiopie avait annoncé que les Emirats s’étaient engagés à injecter 3 milliards de dollars dans l’économie éthiopienne, notamment sous forme d’investissements. En mars 2018, le géant émirati de l’industrie portuaire DP World a signé un accord avec la République autoproclamée du Somaliland et l’Ethiopie, privée d’accès à la mer, sur la modernisation du port somalilandais de Berbera.

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