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Nigeria: Plusieurs enfants soupçonnés de liens avec Boko Haram recouvrent la liberté (Unicef)

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© AFP Boureima Hama. Des femmes de la Coordination des associations et ONG de nigériennes (Congafen), le 8 mai 2014, à Niamey, à l'ouest du Niger, appellent l'ONU à traduire en justice les islamistes Boko Haram qui ont enlevé plus de 200 lycéennes au Nigeria"/>

Abuja (© 2018 Afriquinfos) – Soupçonnés de complicité avec Boko Haram, ils sont plus de 183 enfants dont 8 filles et 175 garçons à avoir recouvré la liberté à l’issue d’une opération menée par l’armée nigériane.

Selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef) qui a diffusé l’information dans un communiqué, les enfants ont été libérés à Maiduguri, la capitale de l’Etat du Borno (nord-est), après avoir été lavés des soupçons qui pesaient sur leurs liens supposés avec les jihadistes.

Mohamed Fall, représentant de l’Unicef au Nigeria a souligné que « ces 8 filles et 175 garçons sont avant tout des victimes du conflit en cours et leur libération est une étape importante du long chemin vers leur rétablissement ».

Des soins médicaux ainsi qu’un un soutien psychologique seront administrés à ces enfants avant qu’ils ne retrouvent leurs familles, mentionne le communiqué, sans préciser depuis combien de temps ils étaient détenus.

Les organisations de défense des droits de l’homme ont souvent accusé l’armée nigériane d’avoir procédé à des arrestations massives de personnes soupçonnées de liens avec Boko Haram depuis le début de l’insurrection jihadiste il y a neuf ans.

L’armée nigériane « a arrêté arbitrairement et détenu au secret des milliers de femmes, d’hommes et d’enfants dans de rudes conditions ». Selon un rapport annuel publié en 2018 par d’Amnesty International.

L’an dernier, Près de 5.000 personnes détenues dans la caserne militaire de Giwa, à Maiduguri, « dans des conditions de surpopulation extrême » où « la maladie, la déshydratation et la famine sévissaient », ont entraîné la mort de centaines de personnes, souligne l’ONG dans son document.

Depuis 2009, des milliers d’enfants ont été recrutés par des insurgés. Parmi eux les garçons étant souvent utilisés comme combattants et les filles comme épouses ou bombes humaines dans les attentats.

Selon un rapport de l’Unicef publié en avril plus de 1.000 enfants ont été enlevés par le groupe jihadiste depuis 2013.

Avec son intention d’établir un califat islamique dans le nord du Nigeria, de Boko Haram à fait au moins 20.000 morts et plus de 2,6 millions de déplacés.

 

I.N.